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托福听力高分必备知识&词汇——古希腊篇

古希腊Ancient Greece持续了650年,从公元前800年到公元前148年,是西方文化渊源。

从西方历史的角度来说,古希腊是非常重要的一部分,但是对于托福考试来说,涉及到古希腊的内容相对较少。

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(大家对照一下地图上的中英文)


地理位置

1.古希腊并不是一个国家的概念,而是一个地区范畴。古希腊是city-state(城邦)的集合;古希腊的城邦环绕着Aegean Sea(爱琴海),爱琴海是(Mediterranean Sea)地中海的一部分。

2.注意Athens(雅典)和Sparta(斯巴达)的位置,雅典是古希腊的政治和文化中心。古希腊中后期,雅典和斯巴达之间爆发的伯罗奔尼撒战争(Peloponissos War)标志着古希腊内部走向分裂并最终被马其顿人征服。

3.注意Persia Empire(波斯帝国)和古希腊的相对位置。公元前449Persia入侵希腊,爆发了历史上著名的希波战争。这场战争以希腊胜利告终。也是在这次战争中的马拉松(Marathon,马拉松是一个地点)战役中一个年轻士兵为了传达胜利的消息连续快跑40多公里,最终倒地身亡。现在的马拉松长跑的由此而来。 Persia(今天的Iran伊朗)在历史上是个很重要的国家,因为它的地位置是连接欧亚的交通要塞。丝绸之路(silk road)就是从这里通过的。

4.注意Macedonia(马其顿王国)的位置。马其顿人当时被古希腊人称之为蛮族。马其顿最后灭掉了古希腊。


社会生活

古希腊被认为是西方文明的发源。中世纪末期发展起来的Renaissance文艺复兴和核心价值观就是要复兴古希腊和古罗马时期辉煌的文化艺术。

古希腊时期的城邦制和民主制度为科学和艺术的发展提供了良好的政治土壤。人的生活的终极意义不是死后升天堂,而是为了探求真理。所以古希腊时期的宗教在人们的生活中并没有占据中心地位。


mythology(神话体系)

这一点从古希腊的神话mythology体系可见一斑。古希腊的宗教(或者说神话体系更为贴切)是polytheism(多神论)的。这是相对于后来的宗教的monotheism(一神论)而言的。古希腊的神住在奥林匹亚山上,老大是Zeus古希腊的神包括zeus在内都具备明显的人的特征,人类会犯的错误在他们身上也经常出现。这跟一神论的宗教中omniscient(无所不能的)的上帝是非常不一样的。

同时,古希腊神话体系中的神很多是被创造出来解释自然现象的。例如有主管四季更替的神,有主管雷电风雨的神等等。从这一点上可以看出,古希腊的神话体现出人们探求自然规律和真理的态度。


Homer 荷马

古希腊的盲人诗人Homer(荷马)写了两部著名的短篇诗集:lliad(伊利亚特)和Odyssey(奥德赛),这两部epic(史诗)是关于古希腊的最重要的文献资料。


Pythagoras(毕达哥拉斯)

毕达哥拉斯比大哲学家Socrates(苏格拉底)还早了100年。他是伟大的哲学家和数学家。毕达哥拉斯认为数是组成世界的根本原理。他发现了著名的毕达哥拉斯原理(即我们所熟知的勾股定理)。


Socrates(苏格拉底)

苏格拉底出生于公元前470年前后,正直古希腊的经典时期,人们生活富足,社会稳定。

再加上地中海的维度处在亚热带,常年很舒适,有学识的思想家经常在广场上辩论和讲学。大哲学家Socrates最喜欢的就是在广场上跟人聊天,用他独创的Socratic method又称method of elenchus(诘问法或者叫产婆术)来激发人们对真理的追求。


苏格拉底在追求真理的过程中得罪了当时雅典的权贵,最终以”毒害青年人思想“为罪名被告上法庭。虽然苏格拉底以其超人的智慧和卓业的口才把有着500人的陪审团辩驳地心服口服,但最终还是被判处死刑。临死之前,狱卒和学生们都选他逃离雅典,但被他拒绝了。他拒绝他们的理由是对法律的无条件遵守是需要有人以生命来践行的。虽然,法律有时候会犯错,但它还是应该被严格遵守。最终苏格拉底饮下毒酒,英勇献身。很多后来的画家都以这一幕为题材画出了伟大的作品。


Plato(柏拉图)

柏拉图比苏格拉底年轻40岁左右,是苏格拉底的学生。是Classical period(古希腊的经典时期),这一时期是指从公园500元到公园前300年左右的200年时间,这一时期是古希腊的鼎盛时期。柏拉图被认为是西方哲学的奠基人。柏拉图受到了荷马史诗、毕达哥拉斯、苏格拉底等人的影响创建出了博大精深的哲学体系,阐明了客观和人的主观认知之间的关系。著名的作品是The Republic (《理想国》)。在理想国中,柏拉图描绘了一个由哲学家和理性的精英阶层统治的乌托邦式的(eutopian)国家。


Aristotle(亚里士多德)

亚里士多德是柏拉图的学生。Aristotle跟他的老师Plato,以及他的老师的老师Socrates并称为古希腊的三贤。亚里士多德跟其老师柏拉图一起被称为西方哲学之父。除了哲学,亚里士多德还在动物学、物理、数学、逻辑学、音乐、诗歌等等方面有深入的研究。在托福听力的各种讲座中经常会听到对亚里士多德言论的引用:Aristotle said…


此外,亚里士多德有个很牛的学生Alexander the Great(亚历山大大帝)。亚历山大是希腊城邦中的马其顿王国的王子,从小师从亚里士多德直到

16岁。亚历山大大帝是历史上著名的军事天才,30岁出头就征服了横跨欧亚非的庞大帝国。值得一提的是,他一生跟老师亚里士多德的关系都很好,每到一地亚历山大都会把当地的书籍、植物和昆虫做成标本派人送到雅典给老师研究。另一方面,亚历山大大帝是希腊文化的铁杆粉丝。在他征服世界的过程中一直都在努力传播希腊文化。


Cynicism(犬儒主义)

犬儒主义主张”像狗一样生活“。这并不是说像狗一样没有尊严地生活,而是指摒除一切物质上的欲望,快乐地、无欲无求的生活。cynical(愤世嫉俗的)这个词就是来自于cynicism。很显然,犬儒主义带有非常强烈和明显的反抗意味。其代表人物是Diogenēs(第欧根尼)。第欧根尼出身于银行家的家庭,却主动摒弃富足的生活,住在一个木桶里,桶里只有一件衣服和一双鞋子,其他什么都没有。(大概也只有舒适的地中海气候才能办到了)他以此来表明自己对生活的态度。


当然,除了独特的生活方式之外,更重要的是他们会在广场上讲学,用自己的思想影响他人。

有个著名的关于第欧根尼的段子。亚历山大大帝听说此人很有学识,就派人来邀请他进皇宫讲学。第欧根尼的回复是:我离亚历山大的距离和亚历山大离我的距离是相等的。(言外之意是,想听我讲学就让他自己来吧!)。当亚历山大大帝真的来到了第欧根尼的木桶前面,他礼貌地询问:”大师,请问我能为你做些什么吗?”。第欧根尼的回答是:“你可以挪挪地方,因为你挡着我晒太阳了”。犬儒学派的主张就是没有欲望就是最大的自由。


Stoics(斯多葛学派)

斯多葛学派是从犬儒主义发展而来的。他们不像犬儒主义那样极端和看上去格格不入。他们的其主张总结一下就是“顺其自然”。他们认为人是自然世界的一部分,因此人每时每刻都要接受现实。其代表人物是Zeno(芝诺),芝诺早期是犬儒主义的门徒。


最后说一下古希腊的奴隶制度。我们看到上面这些大学者们之所以有时间每天研究这些“没有用”的知识,前提是有一帮奴隶在干活养活他们。但总体来说古希腊人对于物质的要求并不高,每天吃几片面包就满足了,因此他们的奴隶并不像我们想象的那么惨。


总结一下,地中海宜人的气候(类似于美国加州),古希腊的的民主制政体,多神论的宗教体系,人们追求自由和真理的生活态度,还有古希腊的奴隶制度共同作用,孕育出了古希腊的科学、哲学和艺术的灿烂成就。跟我国战国时期(公元前475-公元前221)时期的百家争鸣形成东西呼应的局面。


古希腊文明为西方文明奠定了基础,也为1000多年后来的文艺复兴埋下了伏笔。

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